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赌场网注册·拒做“二等乘客”,美国小型卫星发射已经有了专属火箭!

去年12月,该公司取消了多个发射计划,之后重新排出了2018年的这个发射窗口。当通讯中断时,正式程序会要求安全操作员停止飞行。当时,贝克描述了rocket lab的技术以及一种可频繁发射、且单次发射价格十分低廉的火箭。更重要的是,它专门服务于小型有效载荷。要知道,那时的航天业迎合的是大型卫星,小型卫星只能成为太空发射任务中的“二等乘客”。按照目前的合同,rocket lab将为spire进行12次

浏览次数:143发布时间:2020-01-09 08:23:54

赌场网注册·拒做“二等乘客”,美国小型卫星发射已经有了专属火箭!

赌场网注册,“有很多客户需要我们把他们的卫星送入轨道。”

火箭发射服务提供商rocket lab为自己的发射任务起了一些有趣的名字。去年5月,该公司的首次任务被命名为“it's a test”(“这是一次测试”,没错,真是一次测试)。当工作人员讨论应该为其小型火箭electron的第二次任务起什么名字时(electron个头小,成本也低,专门携带小型卫星升空),有人说,“我们仍在测试,不是吗?”

rocket lab公司的electron火箭比大多数火箭都要小,它专为携带小型卫星而设计。

他们的确还在测试。

于是,rocket lab在美东时间1月20日晚间8点45分左右进行的第二次发射任务,就被命名为“still testing”(“仍在测试”)。去年12月,该公司取消了多个发射计划,之后重新排出了2018年的这个发射窗口。此次发射在新西兰的马希亚半岛进行,火箭飞向了视野更好的高空,整个过程在网上进行了直播。

尽管这次发射任务充满了不确定性(就此而言,任何试射都存在不确定性),但electron火箭的确携带了有效载荷:三颗小型卫星,其中一颗属于一家地球成像公司,另外两颗属于一家从事天气和船舶交通监测的公司。

然而,如今市场上有很多可靠的发射服务提供商,可卫星公司为何会选择一种尚在研发中的火箭?毕竟,即使“功成名就”的火箭有时也会发生爆炸。

答案很简单:electron运载的那些小型卫星本质上是一种可牺牲的物品。

这次发射任务的两家客户——planet和spire——都是小型卫星制造商,它们已经向太空发射了大量“基因相似”的人造卫星,而且规模还在不断增长。

那么,在一次不太成功的试射中损失一两颗卫星,又会怎样?或许这个险值得一冒。

小型卫星公司愿意让自己的产品通过这种方式升空,因为electron即将成为第一款专为小型有效载荷打造的可预订式商业火箭——在此之前,小型有效载荷一般需要“搭便车”,跟随那些昂贵的大型有效载荷搭乘昂贵的大型火箭升空,而此类发射任务并不会经常进行,前往的轨道也不总是小型有效载荷的理想之选。

去年12月,市场研究和咨询公司northern sky research发布了《小型卫星市场》的第四版报告,其中称未来10年间,将有3,483颗小型卫星(重量在1-100公斤之间)发射升空,产生超过20亿美元的发射收入。

未来,成千上万的小型卫星将为我们提供环境、经济乃至政治方面的情报,以及覆盖整个地球的互联网连接。因此,如果我们能够以快速、廉价和精确的方式把卫星送入太空,这些必要的测试步骤就是值得冒风险去做的。不仅对planet和spire而言是这样,对你我来说,或许也是如此。

但是,风险是什么呢?

虽然rocket lab的第一枚electron火箭没有爆炸,而且确实进入了太空——所以该公司首次发射任务的成绩至少能评个a-——但“it's a test”没有完全进入轨道。rocket lab经调查确认,在火箭升空四分钟后,(由第三方提供的)地面设备一度中断了与火箭的通讯。当通讯中断时,正式程序会要求安全操作员停止飞行。他们也正是这样做的。

但火箭本身是完好的(调查也揭示了这一点),所以该公司继续推进,开始进行交付试验。

“那真的是合乎逻辑的下一步。”rocket lab创始人彼得·贝克(peter beck)说。

对于这家年轻公司所面临的风险,贝克似乎有着异乎寻常的逻辑头脑。

对于在“still testing”任务中搭载实际有效载荷一事,贝克说,这样做肯定会涉及一些额外的工作。“我不确定你是会变得更紧张,还是更兴奋。”他说。这种想法倒是跟任务的务实名字挺相符,贝克表示,这也很能体现新西兰人的务实精神(他提到了新西兰一些河流的名字:“一号河”、“二号河”、“三号河”)。

对planet和spire来说,它们看中的正是这种务实精神。planet已将约200颗名为“鸽子”的卫星送入了轨道,因此,给“鸽群”再添一个新成员只是锦上添花罢了,算不上是十分紧要的事。此外,planet的发射任务主管麦克·萨菲扬(mike safyan)说,“我们挑了一颗不至于让我们太过想念的卫星。”它的名字叫做“先驱者”。萨菲扬称,这个名字有两层含义:首先,它是对美国宇航局(nasa)“先驱者”太空任务的致敬,以示今天的成绩是站在前人肩膀上取得的。

第二层含义是:他们是先驱者。“新太空浪潮风起云涌,planet恰处在最前沿,rocket lab也处在最前沿。”萨菲扬说。

顺便说一句,“最前沿”看起来是这样的:你可以在网上预定electron火箭上的空间,只需点击选择你要发射的小型卫星的尺寸就行了——就像你在airbnb上订房间一样。

spire同样对rocket lab青睐有加,前者的卫星主要用于追踪航空、航海及天气情况。spire发射任务主管珍妮·巴纳(jenny barna)在加入该公司前,曾见过贝克。巴纳在为太空飞船和通讯系统制造商ssl工作期间,一位同事曾邀请她听过贝克的一次现场讲演。

当时,贝克描述了rocket lab的技术以及一种可频繁发射、且单次发射价格十分低廉的火箭。更重要的是,它专门服务于小型有效载荷。

要知道,那时的航天业迎合的是大型卫星,小型卫星只能成为太空发射任务中的“二等乘客”。听完这些,巴纳产生了兴趣。“我记得当时我坐在那里,庆幸自己能够在这个时候进入这个行业。”她说。跳槽到spire后,巴纳牵头跟rocket lab签约,成为后者的首批客户之一。按照目前的合同,rocket lab将为spire进行12次发射。

12次,这算很多了!但spire需要发射更多卫星。该公司希望每个月都有卫星进入太空,这样它们就可以小批量地生产卫星,把它们发射升空,进行迭代,然后发射下一代的卫星。到目前为止,spire已经发射了541颗卫星。为此,他们借助过俄罗斯的火箭(soyuz和dnepr),借助过日本的火箭(h-iib),借助过印度的火箭(pslv),也借助过美国公司orbital(antares)和ula(atlas v)的火箭。现在,他们将借助rocket lab的力量,选择一枚跟自家卫星尺寸相匹配的火箭。

但这并不意味着spire以后只会使用rocket lab的服务,或者只会使用orbital或是ula的服务。他们打算把鸡蛋放在不同的篮子里,原因之一在于,即便是正式发射,火箭仍然有可能炸毁,而它所携带的“鸡蛋”也会随之被毁。“这是这个行业的一种惯例。”巴纳说。

在“still testing”正式发射的前几天,谈到此次任务时,巴纳对发射失败的可能性直言不讳。“我们知道,要想成功,有太多的地方不能出差错。”她说,“我们希望他们能创造历史。”

rocket lab做到了,它把三颗卫星成功地送入了轨道。在等待对这次看似成功的测试任务进行分析期间,rocket lab决定跳过计划中的第三次测试,在2018年初直接进入正式运营阶段。“有很多客户需要我们把他们的卫星送入轨道。”贝克说。

这里为rocket lab第三次发射任务的名称提一个建议:“this is not a test”(“这不是测试”)。

翻译:何无鱼

校对:李其奇

编辑:洪漫倩

来源:wired

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